월간지 201-250 234호 제4부 좋은 어머니

제4부 좋은 어머니

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여성은 어머니가 되면서부터 진정한 인간이 된다고 해도 과언이 아닐 것입니다. 아내와 어머니는 가족의 행복에 막대한 영향력을 끼칩니다. 행복한 가정을 꾸려가는 좋은 어머니에 대해서 생각해 보는 유익한 기회가 되시기를 바랍니다.

1). 어머니의 위치

어떤 의미에서 어머니의 특별한 의무들은 남자의 의무보다 더욱 신성하고 중대하다고 할 수 있습니다. 그리스도인 어머니들은 하나님의 능력 안에서 자신들의 신성한 직무를 인식하고 그 사명에 감사하며 이것을 성공적으로 이루어 나가기 위해 노력해야 합니다. 그러므로 보좌에 앉은 왕의 직무가 어머니의 직무보다 더 높다고 할 수 없습니다.

어머니는 자녀들의 품격을 고상하고 훌륭하게 꼴 지어서 영원한 생명에 합당하게 만들 수 있는 기회를 받았습니다. 어머니들은 자기의 귀중한 위치와 업무의 특성을 깨닫고, 용기를 가지고 어머니 된 위엄으로 가정을 다스려야 합니다. 가정에서의 어머니의 감화는 으뜸이 되고 어머니의 말은 법이 되어야 합니다. 자녀들은 어머니가 그들의 시중을 드는 종이 아니고 그들을 지도하고 인도하며 교훈을 더하여 가르치는 여왕으로 존경하도록 가르침을 받아야 합니다.

2). 어머니의 책임

1. 자녀를 교육하고 품성을 꼴 지우는 일
어머니의 책임은 하나님의 가르침과 훈계를 따라 자녀를 양육하도록 하늘로부터 받은 것입니다. 조각가가 아름다운 예술품을 조각하듯이, 어머니는 자녀들의 품성을 아름답게 조각하여야 합니다. 거룩한 하나님의 형상대로 자녀들의 성품을 꼴 짓고 다듬으며 품위 있게 만드는 일은 어머니의 몫입니다. 다른 어떤 사업도 어머니의 일의 중요성에 비길 수 없습니다.

가정은 품성 건설을 위한 가장 좋은 장소입니다. 어머니와 아버지는 하나님의 말씀의 교훈에 일치하게 자녀들의 품성을 계발시키는 일을 첫째로 삼아야 합니다. 자녀들의 품성을 꼴 짓는 것은 어떤 일보다도 중요합니다. 하나님의 교훈을 무시하게 하고, 자녀들의 결점을 보지 못하게 만들며, 올바른 제지를 가하지 않는 엄마의 슬기롭지 못한 애정은 자녀들의 장래를 위하여 해로운 것입니다. 부모들은 장차 자녀들이 어떤 인물이 될 것인지, 그리스도와 사람들과 자신의 구원을 위해서 무엇을 할 것인지를 자녀들을 위하여 결정하고 있는 것입니다.

요즈음 엄마들은 아이들을 자신 뜻대로 하도록 내버려 두는 경향이 많습니다. 어머니는 자녀들이 아기 시절부터 자제하고 극기하도록 훈육하며, 단정하고 절도 있는 습관을 지니도록 교육해야 합니다. 어린 자녀들이 영원한 생명을 얻어 하늘에 들어갈 수 있는 품성을 형성하는 일이 어머니와 아버지에게 맡겨졌습니다. 이 일을 하는 어머니는 비록 선교지에 가서 큰일을 하지 않는다 해도 가정의 선교사로서 그에 못지않은 위대한 일을 하는 것입니다. 어머니가 예수님의 모본을 따라 자녀들의 품성을 올바르게 형성시키기 위하여 노력한다면, 하나님께서는 그 어머니의 이름을 세상에서 가장 큰 선교사의 하나로 기억하실 것입니다.

집은 깨끗하게 청소하지만 자녀들은 거리에서 뛰어다니며 거리의 교육을 배우도록 내버려 두는 어머니들이 있습니다. 아이들이 거칠고 이기적이며 버릇없고 불순종하는 아이로 자라고 있는 것을 방치하면 안 됩니다. 어머니들이 자녀들의 과다한 공부와 어려운 교육 조건 때문에 자녀들을 올바로 교육할 시간이 없는 것은 애석한 일입니다. 아무튼 어머니의 책임을 진 사람들은 하나님과 그들의 자녀들에게 대해서 엄숙한 의무감을 느끼고, 그들의 자녀들이 귀엽고 사랑스러운 성격을 가지며, 도덕적으로는 깨끗하고, 또 온유하고 아름다운 품성을 갖도록 교육해야 할 것입니다.

2. 신앙을 가르치는 하나님의 대사
어머니와 부모들의 첫 번째 책임은 자녀들을 그리스도께로 인도하는 것입니다. 그 다음, 자녀들이 끝까지 그리스도의 제자가 되도록 교육하고 훈련하는 일입니다. 어머니는 아이의 첫 번째 교사이므로 매일의 생활에서 자녀들에게 하나님의 품성을 잘 드러내고 즐겁게 의무들을 감당함으로써, 신앙이 실제 생활에 어떤 영향을 미치는지를 자녀들에게 몸소 보여주어야 합니다.

또 어머니는 자신이 먼저 예수님 안에서 거듭나는 경험을 하고, 자녀들에게도 거듭나는 법을 가르쳐야 합니다. 어머니들은 자신이 할 수 있는 것을 신실하게 실천한 다음, 자녀들을 예수님께 데리고 가서 간절하고 인내하는 믿음으로 그들을 위하여 기도해야 합니다. 그러면 주님께서 돕는 조력자가 되실 것입니다.

자녀들이 배워야 할 첫째 공부는, 하나님이 그들의 아버지가 되신다는 것입니다. 어머니는 자녀들이 하늘 아버지를 알도록 가르쳐 주고 하나님은 사랑이시라는 것을 모든 교훈으로 가르쳐야 합니다. 자녀는 어린 아기 때부터 어머니에게 하나님에 대하여 익숙하도륵 교육을 받고 하나님의 계명을 지키도록 가르침을 받아야 합니다. 하나님의 계명이 가족 내에서 교육의 기초가 되고, 개혁의 기초가 되면 좋을 것입니다.

모든 어머니들은 “이 아이를 어떻게 길러야 합니까? 가르쳐 주시옵소서”라고 기도하며 자주 예수님께 나아가야 합니다. 그러면 우리의 구하는 것에 차고 넘치도록 부어주실 하나님께서 필요할 때마다 지혜를 주실 것입니다. 어머니가 자녀들을 신앙으로 잘 교육하고, 경건한 모본과 신실한 교육으로써 그리스도께 인도한다면, 그 자녀들은 자라나 하나님의 손안에 있는 능력 있는 도구로 사용될 것입니다.

3). 좋은 어머니가 되기 위한 감화와 자질

어머니의 활동 범위는 보잘것없을지 모르지만, 그 감화는 영원까지 미치게 됩니다. 하나님의 지혜로 채워진 어머니의 부드럽고 거룩한 감화가 자녀들에게 끼쳐져 후에 열매를 맺을 떄, 그리스도를 위하여 얼마나 강력한 능력이 되었는지 알게 될 것입니다.

1. 미소와 부드러움
어머니의 미소와 부드러운 태도는 자녀들을 북돋우는 힘이 되고 가정의 분위기를 화창한 봄날처럼 만들 것입니다. 어머니는 사랑의 말과 미소로써 가정과 자녀의 마음을 밝게 만들 수 있습니다. 어머니가 너무 무뚝뚝하거나, 자신의 기분에만 집착하는 변덕스러운 기분파이거나, 화를 잘 내며 거칠다면, 자녀들은 정서적으로 우울하고 불안한 아이가 될 것이며, 엄마의 성격을 그대로 답습하게 될 것입니다.

부모들이여, 미소 지으십시오! 어떤 부모들은 어떤 교사들과 마찬가지로 그들도 한때는 어린이였다는 것을 잊은 것처럼 보입니다. 그들은 위엄을 세우고 냉정하고 어린이의 세계를 이해하지 못합니다. 그들의 얼굴은 언제나 엄숙하고 책망하는 듯한 표정을 지니고 있습니다.

이와 같은 교육을 받은 아이들은 그들의 부모나 교사들을 두려워하기는 하지만 그들을 사랑하지는 않습니다. 아이들은 그들의 아이다운 경험과 그들만의 세계를 엄숙하고 냉정한 사람들에게 이야기하지 않게 됩니다.
어머니여, 부모들이여, 웃으십시오! 마음이 슬퍼도 얼굴에 그 사실이 나타나지 않게 하세요. 하나님을 사랑하는 어머니의 온유하고 즐거운 마음에서 나오는 미소가 햇빛처럼 가정을 환하게 비출 때, 그 가정은 행복한 가정이 될 것입니다.

2. 쾌활
어머니는 쾌활하고 자족하며 행복한 기질을 계발해야 합니다. 어머니가 이런 면에 열심히 노력할 때, 그 보답은 자녀들의 육체적 건강과 도덕적 품성으로 풍성하게 보상받게 될 것입니다. 어머니는 자녀들 앞에서 늘 명랑한 용모를 갖도록 노력해야 합니다.

어린이들은 명랑하고 쾌활한 태도에 이끌립니다. 어린이들에게 친절과 예의를 보이면 그와 똑같은 정신을 어머니에게와 또 자기들 서로 간에 나타내게 될 것입니다. 어린이들에게 하나님의 큰 사랑에 대해 감사하도록 가르치고, 쾌활함과 마음에 햇빛과 기쁨을 가져오는 말을 하도록 교육하고, 늘 행복한 마음가짐을 갖도록 장려하면 그 가정은 하나님과 천사가 거하기를 즐겨하는 가정이 될 것입니다.

3. 칭찬과 격려
어머니의 상냥한 말씨와 칭찬과 격려는 아이들의 마음에 햇볕과 같습니다. 어머니의 신뢰를 받고 자란 아이는 자신감이 넘치고 정서적으로 안정감을 가지기 때문에 모든 일을 성공적으로 감당해 냅니다. 어머니의 칭찬과 격려는 자녀를 긍정적인 아이로 키워냅니다. 또 어린이들이 착한 일을 했을 때에는 반드시 칭찬을 해주어야 합니다. 슬기로운 칭찬은 아이들이 용기 있게 자라나는 데 큰 도움이 됩니다.

4. 참을성과 인내
하루에 여러 번씩 어린 자녀들의 요구를 들어주기 위하여 여기저기 돌아보아야 하는 어머니에게 참을성은 꼭 필요한 덕목입니다. 번번이 어머니는 주목할만한 가치도 없어 보이는 성가신 일 때문에 혹사당합니다. 장난꾸러기의 손들과 침착하지 못한 발들이 어머니에게 많은 노동과 곤란을 줍니다. 이럴 때 어머니가 인내와 자제의 고삐를 단단히 붙잡지 않으면, 성급한 말이 혀에서 금방 새어 나오게 됩니다. 어머니는 침착한 정신을 잃어버릴 때가 종종 있지만, 그때마다 예수님께 조용히 기도함으로써 자기의 신경을 진정시켜야 합니다.

급한 말을 억제하고 성난 감정을 억누른 후, 침착한 음성으로 말을 하는 어머니의 태도는 아이들에게 좋은 감화로 오래 기억될 것입니다. 아이들은 인내와 사랑스러운 음성, 그리고 조급하고 성난 명령을 잘 식별하기 때문입니다. 어머니가 있는 곳이 자녀에게는 세상에서 가장 즐거운 곳이 되게 하는 것은 얼마나 아름다운 일인지요.

5. 건강
어머니의 건강은 잘 유지되어야 합니다. 어머니가 하나님께서 주신 건강과 활력을 보존하기 위하여 노력하는 것은 가족의 유익을 위해 현명한 일입니다. 또 어머니는 건강 개혁의 선두에 서야 합니다. 자신이 먼저 신체와 건강의 법칙을 잘 지킴으로 자녀들에게 건강하게 사는 법을 가르쳐 주어야 합니다. 건강에 좋은 식사를 준비하고 규칙적인 생활습관을 아이들에게 가르치는 것은 아주 중요한 일입니다.

6. 외모
생활이 바쁘고 힘들지만 어머니는 자신의 외모를 단정하고 아름답게 가꾸는 것이 중요합니다. 어떤 아내와 어머니들은 집안일을 할 때나 남편과 아이들만 보는 앞에서는 아무렇게나 보여도 상관없다고 생각합니다. 그런데, 다른 사람들의 눈을 위하여서는 매우 정성을 들이고 세련되게 옷을 입지요. 남편과 아이들의 평가와 사랑을 다른 사람들이나 일반 친구들보다 더 귀중히 여겨야 되지 않을까요? 만일 어머니가 집에서 단정하지 않은 옷을 입는다면, 자녀들에게 자신들과 같은 단정하지 못한 본을 따르도록 가르치고 있는 것입니다.

어머니들은 가능한 한 매력 있게 자신을 꾸며야 할 것입니다. 그러나 값비싼 장식품으로 꾸미기보다 깨끗하고 잘 어울리는 옷을 입음으로써 그렇게 하면, 그 어머니는 몸에 걸치고 있는 모든 것으로 자녀들에게 깨끗함과 질서를 가르쳐 주는 것이 됩니다. 질서와 청결은 단정하고 품위 있게 살기 위한 우리의 의무입니다.

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