월간지 201-250 224호 제3부: 짐승의 표 환난과 핍박의 공식

제3부: 짐승의 표 환난과 핍박의 공식

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“땅과 땅에 거하는 자들로 처음 짐승에게 경배하게 하니 … 짐승의 우상에게 경배하지 아니하는 자는 몇이든지 다 죽이게 하더라”(계 13:12,15)

예수님께서 말씀하신 말세의 징조들은 매년 더 분명히 나타나고 있습니다. 지진, 기근, 온역, 이상 기후, 전쟁과 테러 등이 전 세계적으로 일어나는 것을 우리는 뉴스를 통해 자주 확인하고 있습니다. 이제 앞으로 우리가 성경 예언 상 지켜봐야 할 중요한 사건은 짐승의 표 환난입니다. 짐승의 표 환난이 시작되기 전에 짐승의 우상이 세워지게 됩니다. 짐승의 표 환난은 짐승의 표를 거부하는 하나님의 백성이 큰 핍박을 받게 될것을 예언하고 있습니다. 예언 속에 나타나 있는 핍박은 배도한 교회가 하나님의 백성에게 고난과 죽음을 강요하는 것인데, 교회가 타락하였을 때에 정치권력과 손을 잡고 참된 그리스도인들에게 잘못된 교리와 복음을 강요함으로써 일어나게 됩니다.

타락한 유대교가 로마 제국의 군대와 경찰력을 빌릴 수 있게 되자, 예수 그리스도와 제자들에 대한 핍박이 일어나게 되었고 그 결과 그리스도께서 십자가에 달려 돌아가시게 되었습니다. 기독교가 로마 제국의 권력과 손을 잡으면서 탄생한 로마 천주교는 참된 그리스도인들을 핍박하기 시작했으며, 5천만 명 이상의 참된 그리스도인들을 중세기에 고문하고 죽였습니다. 이러한 핍박의 패턴이 마지막 시대에 오는 짐승의 표 환난 때에도 그대로반복되리라는 것이 요한계시록 13장이 주는 경고입니다.

핍박의 패턴

하나님의 예언 중에서 핍박에 대한 예언이 성취되는 데에는 일정한 패턴이 있습니다. 성경 시대에 타락한 유대 교회를 통하여 사탄이 하나님의 백성을 핍박하는 예언을 살펴보면, 그 속에서 중세기 핍박의 역사를 볼 수 있고, 중세기에 성취된 핍박의 예언을 보면 그 속에서 마지막 시대를 위하여 기록된 짐승의 표 핍박의 예언이 어떤 모습으로 성취될 것인가를 분명하게 볼 수 있습니다. 마지막 시대에 성취되는 예언 중에서 가장 중요한 예언인 짐승의표 환난에 대한 예언은 언제, 어디서, 어떻게 시작될까요? 역사 속에서 핍박에 대한 예언이 성취되었던 패턴을 살펴보면 알 수 있습니다.하나님의 참 백성에 대한 핍박은 일정한 공식에 의해서 이루어지는데, 그것은 배도한 교회와 막강한 정치 세력의 연합입니다. 교리적으로 또한 영적으로 타락한 교회가 정치의 힘을 이용하여 자신의 주장과 교리를 강요하게 될 때 참된 복음을 믿는 그리스도인들에게 핍박이 가해지는데, 이것이 핍박의 역사입니다.

성경 시대의 핍박

성경 시대에도 잘못믿는 자가 바르게 믿는 자를 핍박하였는데, 형식적인 신앙을 가진 유대 교회가 정치적 권력을 이용하여 참 신앙을 가진 하나님의 백성을 핍박하였습니다. 서두에서 살펴보았던 것처럼 예수 그리스도의 죽음도 타락한 교회와 정치 권력의 동맹이라는 핍박의 공식에 의하여 이루어진 것입니다. 엘리야 시대에도 유대 교회의 거짓 선지자들이 아합 왕이라는 권력자와 결탁함으로 참 신앙을 가진 엘리야를 핍박하였습니다. 핍박의 예언에는 두 주체가 있는데, 하나는 핍박하는 세력이고 다른 하나는 핍박을 받는 하나님의 참 백성입니다. 성경에 기록된 역사를 보면 핍박하는 자는 교회와 국가의 연합 형태로 존재하였던 배도한 유대 교회였고, 핍박 받는 자는 진리와 선지자의 말에 순종하기로 선택했던 이스라엘의 남은 자들이었습니다.

중세기의 핍박

중세기의 암흑시대에도 성경에 기록된 핍박의 패턴이 그대로 반복되었습니다. 중세기에도 배도한 교회(교황권)가 로마 제국과 결탁함으로 진리를 보존하고 전수하던 그리스도인들에 대한 핍박이 일어나게 되었습니다. 성경 시대에는 진리를 가지고 있던 하나님의 백성이 중동 지방에 몰려 있었지만, 중세기에는 진리를 전수하는 하나님의 백성이 유럽에 몰려 있었기 때문에 핍박도 유럽을 중심으로 일어나게 되었으며, 성경이 예언하고 있는 핍박의 세력, 교황권도 유럽에서 일어나게 되었습니다. 종교 암흑시대 동안 5천만에서 1억 명의 그리스도인들이 교황권에 의해서 순교 당한 역사는 지금도 분명하게 남아 있습니다.

마지막 시대의 핍박

종교 암흑시대가 끝나갈 무렵 신대륙 미국이 발견되면서 하나님께서는 사람이 살지 않는 그 땅을 참 교회(여자의 남은 자손)의 피난처로 사용하셨습니다. 하나님께서 정하신 예언의 시간에 맞추어서 이루어지는 놀라운 섭리였습니다. 청교도 정신을 근간으로 세워진 미국은 복음 전파 사역에 결정적인 역할을 하였습니다. 경제적, 군사적으로 초강대국일 뿐 아니라, 선교사를 파송하고 복음을 전파하는 일에서도 지난 2백 년의 역사속에서 아무도 미국의 역할을 부인할 수 없을 것입니다. 하나님의 복음 사업을 하는 일에 있어서, 미국은 현대 이스라엘이라고 불릴 정도로 지대한 영향을 끼쳤습니다.

그렇다면 이 세상 역사가 거의 종말을 맞이하고 있는이 시점에, 성경은 미국의 장래에 대해서 무엇이라고 예언하고 있을까요? 성경은 미국의 장래에 대해서 참으로 놀라운 사실을 예언하고 있는데, 미국이 장차 짐승의표 환난에서 하나님의 참 교회를 핍박하는 일에 중요한 역할을 하게 될 것이라는 사실입니다. 요한계시록 12장 끝부분에는 마지막 시대에 미국에서 태동한 참 교회를 사탄이 공격하는 장면이 나오는데, 이 장면에서 참 교회의 정체와 그들이 강조하는 복음이 소개되어 있습니다. “땅이 여자를 도와 그 입을 벌려 용의 입에서 토한 강물을 삼키니 용이 여자에게 분노하여 돌아가서 그 여자의 남은 자손, 곧 하나님의 계명을 지키며 예수의 증거를 가진 자들로 더불어 싸우려고 바다 모래 위에 섰더라.” (계 12:16-17)

두 짐승의 동맹과 짐승의 표 환난

짐승의 표 환난도 하나님의 참 교회에 대한 핍박의 예언이기 때문에 역사를 통해서 이루어진 핍박의 패턴을 그대로 반복하게 됩니다. 배도한 교회와 막강한 정치 세력의 동맹이라는 핍박의 공식에 의해서 짐승의 표 환난이 이루어집니다. 요한계시록 13장은 마지막 시대에 하나님의 참 교회를 전멸시키기 위해서 나타나는 두 핍박의 세력을 두 짐승으로 상징하여 예언하였습니다. 사도 요한은 계시록 12장에서 참 교회의 역사와 미국으로 도피하는 여자의 남은 자손의 정체를 밝히고 13장에서는 세상 끝에서 참 교회를 핍박하는두 세력을 소개합니다.

요한계시록 13장의 첫 번째 짐승: 요한계시록 13장에는 두 짐승이 나오는데, 첫 번째 나타나는 짐승은 중세기에 출현하여 1,260년 동안 참 교회를 핍박한 세력으로서, 세상 끝에 다시 한 번 하나님의 참 백성을 크게 핍박하는 세력입니다. 성경은 바로 이 세력을 적그리스도로 지목하고 있습니다. 이 짐승은 물(바다) 에서 올라오는데 요한계시록 12장에서 중세기의 종교 암흑시대 동안 하나님의 참 교회(여자의 남은자손)를 핍박하였던 세력으로 교황권입니다.

요한계시록 13장의 둘째 짐승: 둘째 짐승은 요한계시록 12장에서 하나님의 참백성에게 피난처를 제공하는 땅 에서 올라오는 짐승인데, 새끼 양과 같은 모습으로 세상에 그 모습을 드러내는 미국을 뜻합니다. 그러나 이 짐승은 처음에는 어린양으로 표상된 기독교 정신을 가지고 시작되지만, 세상 끝에 이르면서 용처럼 말하는 성질로 변질하여 마지막 시대에 하나님의 참 백성에게 엄청난 핍박을 가하는 주도 세력이 될 것으로 예언되어 있습니다. 둘째 짐승은 세상 끝에 온 세상 사람들을 첫 번째 짐승에게 경배하도록 무대를 조성하는 강력한 역할을 맡습니다. 요한계시록 13장의 중반 이후부터 끝까지는 마지막 시대에 이 두 짐승이 서로 협력하여 참 교회를 핍박하고 짐승의 표를 강요하는 사건이 전개됩니다. “저(두 번째 짐승, 미국)가 먼저 나온 짐승(첫 번째 짐승,교황권)의 모든 권세를 그 앞에서 행하고, 땅과 땅에 거하는 자들로 처음 짐승(첫 번째 짐승)에게 경배하게하니  짐승의 우상에게 경배하지 아니하는 자는 몇이든지 다 죽이게 하더라.  누구든지 이 표를 가진 자 외에는 매매를 못 하게 하니.” (계 13:12,15,17)

요한계시록 13장에서 첫 번째 짐승으로 나타나는 교황권과 두 번째 짐승으로 나타나는 미국이 세상 끝에 연합하여 짐승의 표 환난을 일으킨다는 것이 사도 요한이 말세를 당한 우리 모두에게 전하는 계시입니다. 그렇다면 짐승의 표 환난은 현재 구체적으로 어떻게 진행되고 있을까요?

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